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DESCUBIERTA EN EL MEDITERRÁNEO UNA NUEVA ESPECIE DE ESPONJA DE CRISTAL

– En los cañones de Córcega y en varias montañas submarinas del Mar de Alborán. Un grupo internacional de científicos, entre los que se incluyen miembros de la ONG Oceana, han descubierto una nueva especie de esponja de cristal en el mar Mediterráneo (‘Sympagella delauzei’), que mide entre 8 y 14 centímetros y se encuentra en profundidades de entre 350 y 500 metros.
El trabajo, publicado en la revista ‘Journal of the Marine Biological Association of the United Kingdom’, también detalla el reciente hallazgo de algunos ejemplares de esta especie nueva en zonas atlánticas cercanas, como las montañas submarinas de Gorringe (suroeste de Portugal), aunque es posible que su distribución incluya otras áreas, como el norte de África y los archipiélagos que conforman la Macaronesia (Azores, Canarias, Cabo Verde, Madeira e Islas Salvajes).
La investigación, liderada por la especialista en esponjas Nicole Boury-Esnault, fue fruto de la colaboración entre un grupo de científicos del Instituto Mediterráneo de Biodiversidad y Ecología Marina y Costera de Marsella (Francia), la Universidad de Victoria en la Columbia Británica (Canadá) y Oceana. 
La nueva especie de esponja de cristal fue encontrada en el cañón Valinco, de Córcega, y en varios bancos del Mar de Alborán (Avempace, Avenzoar, Catifas, Cabliers, Tofiño y Chella). 
La elevación marina de Chella, también conocida como Seco de los Olivos, ha sido motivo de estudio por parte de Oceana durante siete años y ha sido recientemente declarada Lugar de Interés Comunitario por el Gobierno español, a través del proyecto Indemares.
“SECRETOS Y SORPRESAS”
Siempre se ha creído que el Mediterráneo no era un mar propicio para la presencia de esponjas de cristal, ya que éstas prefieren aguas frías, lo que las hace habituales en aguas polares o en grandes profundidades marinas. 
Las temperaturas del agua en el Mediterráneo, aun en las zonas más profundas, apenas bajan de los 13 grados centígrados, pero este descubrimiento señala, según agregó Oceana, que “este mar aún guarda muchos secretos y sorpresas”.
Ricardo Aguilar, director de Investigación de Oceana y coautor del estudio, señaló que estos descubrimientos, junto a la revisión de especies de esponjas de cristal del Mediterráneo, indican que “hay que tener en cuenta a este mar a la hora de proteger las agregaciones de esponjas”. “Estudios previos han demostrado que las esponjas de cristal son una fuente muy importante de silicio, uno de los nutrientes básicos para los océanos”, añadió.

fuente teinteresa

 

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