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Identifican nueva bacteria que ataca a peces en costa de Chile y granjas de salmones

Una nueva bacteria que ataca mortalmente a peces en la costa de Chile fue descubierta recientemente. Pertenece al género Tenacibaculum, pero el estudio determinó que es una nueva especie de microorganismo el que ataca a los especímenes chilenos.

El estudio desarrollado con la técnica de Identidad Promedio de Nucleótidos (ANI, por sus siglas en ingles), determinó la presencia de Tenacibaculum Finnmarkense, una bacteria que había sido aislada solamente en Noruega, y que ahora está presente en salmones de Chile. Actualmente, afecta a las granjas piscícolas chilenas debido a que no puede ser tratada con antibióticos que generalmente se utilizan en la industria salmonera.

“Causa un daño en un nivel de branquia, por lo tanto, los peces no pueden respirar” afirma el doctor Ruben Avendaño-Herrera, investigador principal del centro Fondap Incar, y quien participó en el estudio publicado en la revista científica Genome Biology and Evolution.

Esta bacteria “produce en los peces alteraciones ulcerosas, daño muscular en los peces, en el cuerpo completo”. “Causa daño en un nivel de branquia, y además produce daño en todo lo que es la parte muscular lateral del cuerpo, en la cola, en las aletas, entonces los peces no pueden nadar y son más susceptibles, a incluso, el ataque de los propios peces” explicó el doctor.

El investigador de la Universidad Andrés Bello, señaló además que “la bacteria busca el calcio y el magnesio que está en los huesos” y esto provocaría la ruptura del cráneo y perdida del hocico en los peces.

¿Qué tan común es? “Vimos que la prevalencia de la bacteria es sumamente alta. La logramos aislar en la mayoría de los casos”, indicó Avendaño-Herrera. Agregó que “de 10 peces muestreados, podemos aislar la bacteria de 8”. Por otro lado, el científico manifestó que en su investigación concluyó que la bacteria “tenacibaculum no solamente está en salmón del atlántico sino que lo asociamos a mortalidades en especies nativas como el congrio colorado”.

Sobre la producción intensiva, el experto sostuvo que “son industrias que están creciendo, desde el punto de vista del cultivo y de la tecnología, pero no así desde el punto de vista sanitario”.

¿Afecta a los consumidores? Si bien este patógeno provoca la muerte de peces nacionales, la bacteria no afecta a las personas. Esto se debe a que una temperatura sobre los 25 grados inhibe los riesgos del microorganismo.

“Al igual que muchos microorganismos que en su momento han generado crisis, como por ejemplo el virus ISA, una vez que cocina el pez, la bacteria queda inactiva completamente y muere inmediatamente”, comentó el doctor. Además, el experto sostuvo que todos los especímenes que sufren la presencia de esta bacteria son sacrificados, por lo que consumir este pescado crudo, por ejemplo en el sushi, tampoco implicaría un riesgo, ya que la carne “contaminada” por esta bacteria no es usada para el consumo.

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