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La imagen más horrible que ha ganado un premio de fotografía submarina


La contaminación por plásticos sigue golpeando la vida marina.

En muchas ocasiones, las tristes protagonistas de la contaminación son las bolsas de plástico o los envases flotando en el agua pero también permanecen en mares y océanos millones de toneladas de redes y otras artes de pesca abandonadas de forma voluntaria o accidental.

El material sintético -polimeros de diversas categorías- que forma estos residuos tienen una vida muy larga y sus efectos se dejan ver durante muchos años en diversos grupos de animales.

Las tortugas marinas se encuentran entre los animales más perjudicados por la contaminación y se ha documentado ampliamente la muerte masiva de ejemplares en diversas partes del planeta, ver por ejemplo en La Vanguardia .

Víctima. Título de la fotografia galardona con el primer premio en el apartado Conservación de la Ocean Art Underwater Photo Competition

Víctima. Título de la fotografia galardona con el primer premio en el apartado Conservación de la Ocean Art Underwater Photo Competition (Shane Gross / Ocean Art)

Entre los casos más recientes de imágenes impactantes de este fenómeno de contaminación marina que mata animales destaca la fotografía titulada Víctima, del fotógrafo canadiense afincado en Bahamas Shane Gross, especializado en fotografía submarina y fotoperiodismo.

Shane Gross ha conseguido con esta impactante fotografía el premio Conservación en la convocatoria 2019 de la Ocean Art Underwater Photo Competition

El autor ha explicado que localizó la tortuga después de que un grupo de submarinistas le indicaran que habían visto el cadáver frente a la costa de Eleuthera, en las Bahamas. “Cuando la gente que la encontró me lo contó, supe que tenía que acercarme al lugar y quitar el hilo de pesca para que no causara más víctimas”, detalla Gross en su página en internet.

El cadáver corresponde a un ejemplar adulto de tortuga verde (Chelonia mydas) y con toda probabilidad su muerte fue provocada por el anzuelo y el hilo de pesca que todavía se mantenía en su boca cuando Shane Gross captó la tétrica imagen ahora galardonada.

Una especie amenazada

Como recuerdan los manuales de vida marina, tortuga verde es una especie de la familia Cheloniidae. Los ejemplares adultos pueden superar el metro y medio de longitud y los 300 kilos de peso. Se conocen dos poblaciones principales de esta especie en los océanos Atlántico y Pacífico.

A diferencia de su pariente cercano, la tortuga carey, el hocico de la tortuga verde es muy corto y su pico no tiene forma de gancho. La vaina callosa de la mandíbula superior de la tortuga posee un borde ligeramente denticulado, mientras que su mandíbula inferior tiene una denticulación más fuerte, serrada y definida, como se indica en Wikipedia.

El nombre común de la especie deriva del color verde de su grasa, y no del color de su caparazón. Como especie reconocida en peligro de extinción por la UICN y la CITES, su explotación está protegida en casi todos los países del mundo.

Es ilegal capturar, dañar o matar tortugas de este tipo. Adicionalmente, algunos países han implementado varias leyes para proteger a las tortugas y sus sitios de anidación dentro de su jurisdicción.

Pese a la protección oficial, la población de estas tortugas sigue amenazada debido a algunas prácticas humanas, como la caza (por su carne), el robo de huevos depositados en los nidos en la arena, pérdida de zonas de nidificación y la contaminación marina.

Imágenes de impacto

La imagen de Shane Gross es una de las más impactantes de los recientemente concedidos galardones de la Ocean Art Underwater Photo Competition pero no es la única.

Foca cangrejera, imagen ganadora del Best of Show de la Ocean Art Underwater Photo Competition

Foca cangrejera, imagen ganadora del Best of Show de la Ocean Art Underwater Photo Competition (Greg Lecoeur / Ocean Art)
Fotografía galardonada en el apartado Gran Angular

Fotografía galardonada en el apartado Gran Angular (Nicholas More / Ocean Art)
Sala de máquinas de un barco hundido, en una de las fotos premiadas en la competición de fotografia submarina
Sala de máquinas de un barco hundido, en una de las fotos premiadas en la competición de fotografia submarina (Tobias Friedrich / Ocean Art)

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