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proyecto «Evitemos la pesca fantasma» retira diecinueve artes de pesca perdidas en los fondos marinos

Esta iniciativa para mejorar la protección de la biodiversidad de los ecosistemas oceánicos en el litoral de Cataluña recibe ahora el apoyo del programa Plenamar de la Fundación Biodiversidad

Barcelona, 18 de febrero de 2020. Un total de diecinueve artes de pesca (redes de cerco, trasmallo, nasas y palangres) se han recuperado de los fondos marinos del litoral catalán en 2019 gracias a la última campaña del proyecto «Evitemos la pesca fantasma», una iniciativa para proteger la biodiversidad de los ecosistemas oceánicos bajo la dirección científica de Bernat Hereu, profesor de la Facultad de Biología y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Barcelona (IRBio).

La tarea de localización y retirada de las artes de pesca ha sido financiada por la Dirección General de Pesca y Asuntos Marítimos de la Generalitat de Cataluña, en una actuación enmarcada dentro del Plan multianual (2018-2021) de la estrategia marítima de Cataluña aprobada por el Gobierno catalán. La línea de actuación estratégica 48 prevé acciones para minimizar los efectos negativos de las artes de pesca perdidas en los ecosistemas marinos.

El proyecto «Evitemos la pesca fantasma» constó de una primera fase de diagnóstico cualitativo de la situación a través de encuestas en línea, una segunda fase de localización a través de jornadas participativas y, finalmente, la extracción de las artes localizadas. Las diecinueve artes de pesca recuperadas —unos utensilios con una extensión de 1.360 metros cuadrados— fueron localizadas por miembros de la Federación Catalana de Actividades Subacuáticas (FECDAS). En noviembre de 2019, se retiraron del fondo marino en una campaña de extracción dirigida por la Dirección General de Pesca y con el asesoramiento del equipo de expertos del proyecto «Evitemos la pesca fantasma» de la UB y del IRBio.

El 40 % de las artes de pesca recuperadas se encontraban sobre el coralígeno —la comunidad biológica más afectada por esta problemática—, y en menor medida, sobre las rocas y el fondo arenoso. En cuanto al impacto sobre la vida marina, se identificaron 118 especies afectadas, 28 de las cuales estaban atrapadas, mientras que 36 habían sido arrancadas o rotas por el efecto de los útiles perdidos (entre ellas, especies de gran importancia ecológica y estructural como el coral rojo, las gorgonias o los briozoos). Los resultados del proyecto llevado a cabo durante 2019 se presentaron el 15 de febrero en el marco del XXI Mediterranean Diving Show – Salón de la Inmersión, en la Feria de Cornellà.

Redes abandonadas: una grave amenaza para la vida marina

Las redes y otros utensilios de pesca que se abandonan o se pierden en los fondos marinos son una amenaza grave para la vida marina en todo el mundo. Además de implicar una pérdida económica directa para los pescadores, que deben reemplazar el material perdido, las redes afectan de forma negativa a los ecosistemas marinos y los recursos pesqueros. Por un lado, capturan peces de manera pasiva —y sin ningún beneficio para las pesquerías—, y por otro, dañan los organismos bentónicos (gorgonias, corales, esponjas, etc.). Asimismo, las redes pueden crear situaciones de riesgo para la navegación (redes enredadas con las hélices de los barcos, etc.) y para los bañistas y submarinistas.

Fundación Biodiversidad: protección y conservación de la biodiversidad marina

Este año, el proyecto «Evitemos la pesca fantasma» tendrá el apoyo de la Fundación Biodiversidad (Ministerio para la Transición Ecológica y Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente), a través del programa Plenamar del Fondo Europeo Marítimo y de Pesca (FEMP). Con una clara vocación de ciencia ciudadana, este proyecto interdisciplinario quiere concienciar a la sociedad sobre el impacto real de estas redes en especies, hábitats y ecosistemas marinos con el apoyo de esta institución que vela por proteger la riqueza del patrimonio natural en todo el país.

Los utensilios recuperados en la última campaña de extracción de redes perdidas se suman a la base de datos del proyecto impulsado por los expertos, que registra un total de 131 artes de pesca perdidas y recuperadas de los fondos marinos en la costa catalana desde 2009.

«Los resultados obtenidos en este proyecto permitirán hacer un diagnóstico del efecto de las artes de pesca perdidas. Asimismo, facilitarán información para diseñar mecanismos con el objetivo de minimizar esta problemática en la costa catalana», apunta el profesor Bernat Hereu, del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales y del IRBio.

«Además, también están previstas jornadas de voluntariado programadas para localizar artes de pesca perdidas en la costa catalana, y nuevas tareas de sensibilización sobre esta problemática y otras que afectan a la conservación y la preservación de nuestro litoral», concluye Bernat Hereu.

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