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Los cubrebocas para enfrentar el coronavirus dañan los mares y playas

playas y senderos naturales de Hong Kong están empezando a cubrirse de mascarillas desechadas, un problema que según grupos ecologistas plantea una enorme amenaza para la vida marina y los hábitats de la vida silvestre.

La mayoría de los 7.4 millones de habitantes de Hong Kong han estado usando a diario, durante semanas, mascarillas de un solo uso a fin de protegerse del coronavirus, que ha infectado a 126 personas en la ciudad y ha matado a tres.

Pero hay un gran número de mascarillas que no son desechadas de forma adecuada, siendo arrojadas en su lugar al campo o al mar, donde la vida marina puede confundirlas con comida, para acabar devueltas por la marea a las playas junto con las habituales bolsas de plástico y otros residuos.

Los grupos ecologistas dicen que las mascarillas usadas para prevenir el coronavirus han agravado el problema del cúmulo de basura marina generada por la ciudad, despertando también el temor a la propagación de los gérmenes.

 

Tan sólo hemos tenido mascarillas en un volumen masivo durante las últimas seis u ocho semanas (…) y ahora empezamos a ver su efecto sobre el medio ambiente”, acusó Gary Stokes, fundador del grupo ecologista Oceans Asia.

Stokes citó el ejemplo de las aisladas y deshabitadas islas Soko, al sur del aeropuerto internacional de Hong Kong.

Señaló que inicialmente se encontraron 70 máscaras desechadas en un tramo de 100 metros de playa, mientras que una semana después se encontraron más de 30.

 

Los grupos conservacionistas han estado organizando limpiezas de playas para hacer frente a la contaminación de basura.

Las mascarillas están hechas de polipropileno, un tipo de plástico de lenta descomposición, precisó Tracey Read, fundadora del grupo Plastic Free Seas en Hong Kong.

La gente cree que se está protegiendo a sí misma, pero no se trata solamente de una cuestión individual, hay que proteger a todo el mundo. No deshacerse de la mascarilla de forma adecuada es muy egoísta”.

 

 

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