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el drama de los pescadores de langosta en Honduras que terminan su vida en silla de ruedas

Entre los buzos hondureños existe la creencia de que ver una sirena es la señal innegable de que han contraído la enfermedad.
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Entre los buzos hondureños existe la creencia de que ver una sirena es la señal innegable de que han contraído la enfermedad. AP Foto/Rodrigo Abd
Saúl Ronaldo Atiliano ahora sabe que eso no es más que una leyenda. Una mañana de septiembre buceaba en las aguas transparentes del Caribe hondureño cuando sintió una presión, un dolor en el cuerpo que lo obligó a regresar a la superficie. Cuando logró subirse al bote, le dolían el cuello, la espalda y los brazos. Y no, nunca vio una sirena.
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Saúl Ronaldo Atiliano ahora sabe que eso no es más que una leyenda. Una mañana de septiembre buceaba en las aguas transparentes del Caribe hondureño cuando sintió una presión, un dolor en el cuerpo que lo obligó a regresar a la superficie. Cuando logró subirse al bote, le dolían el cuello, la espalda y los brazos. Y no, nunca vio una sirena. AP Foto/Rodrigo Abd
“Me atacó la presión en el fondo del agua”, dice Atiliano, un indígena hondureño misquito de 45 años y que por 25 se ha dedicado a la pesca por buceo, de langosta y pepino de mar.
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“Me atacó la presión en el fondo del agua”, dice Atiliano, un indígena hondureño misquito de 45 años y que por 25 se ha dedicado a la pesca por buceo, de langosta y pepino de mar. AP Foto/Rodrigo Abd
Como él, miles de jóvenes y adultos han hecho de la pesca por buceo su forma de vida en la Mosquitia, una región de Honduras y Nicaragua enclavada en la costa caribe. También como él, muchos han sido víctimas de lo que Atiliano dice es un ataque de presión y que la medicina describe como el <b>“síndrome de descompresión”</b>, un padecimiento por el que se forman burbujas de nitrógeno en el cuerpo de los buzos y puede causar parálisis o incluso la muerte.
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Como él, miles de jóvenes y adultos han hecho de la pesca por buceo su forma de vida en la Mosquitia, una región de Honduras y Nicaragua enclavada en la costa caribe. También como él, muchos han sido víctimas de lo que Atiliano dice es un ataque de presión y que la medicina describe como el “síndrome de descompresión”, un padecimiento por el que se forman burbujas de nitrógeno en el cuerpo de los buzos y puede causar parálisis o incluso la muerte. AP Foto/Rodrigo Abd
Con más del 60% de sus nueve millones de habitantes viviendo en la pobreza, Honduras es uno de los países más pobres en América Latina. Y la Mosquitia una de las áreas aún más desamparadas.
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Con más del 60% de sus nueve millones de habitantes viviendo en la pobreza, Honduras es uno de los países más pobres en América Latina. Y la Mosquitia una de las áreas aún más desamparadas. AP Foto/Rodrigo Abd
Entre la vegetación tropical de la costa Caribe, la región está salpicada de pequeñas aldeas pesqueras donde indígenas viven en casas de tablas de madera y techos de lámina. En una muestra de la pobreza y también del ingenio infantil, los niños juegan con camiones hechos de botellas de plástico y también con las sillas de ruedas de los buzos enfermos.
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Entre la vegetación tropical de la costa Caribe, la región está salpicada de pequeñas aldeas pesqueras donde indígenas viven en casas de tablas de madera y techos de lámina. En una muestra de la pobreza y también del ingenio infantil, los niños juegan con camiones hechos de botellas de plástico y también con las sillas de ruedas de los buzos enfermos.AP Foto/Rodrigo Abd
En la Mosquitia, el buceo es parte de la vida cotidiana. En la aldea pesquera de Kaukira, los fieles son llamados a misa con el sonido de un martillo que golpea un tanque de oxígeno vacío en lugar de una campana.
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En la Mosquitia, el buceo es parte de la vida cotidiana. En la aldea pesquera de Kaukira, los fieles son llamados a misa con el sonido de un martillo que golpea un tanque de oxígeno vacío en lugar de una campana. AP Foto/Rodrigo Abd
Según las técnicas de buceo, se debe ascender a la superficie de manera gradual para eliminar el nitrógeno que los tejidos del cuerpo absorben durante la inmersión. Dependiendo de la profundidad es necesario hacer distintas pausas antes de llegar a la superficie. También se debe limitar el número de descensos que hace una persona al día.
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Según las técnicas de buceo, se debe ascender a la superficie de manera gradual para eliminar el nitrógeno que los tejidos del cuerpo absorben durante la inmersión. Dependiendo de la profundidad es necesario hacer distintas pausas antes de llegar a la superficie. También se debe limitar el número de descensos que hace una persona al día. AP Foto/Rodrigo Abd
Pero entre los buzos de la Mosquitia sólo existe el subir y bajar, tan profundo como sea posible y tan rápido como se pueda, todo con tal de conseguir la mayor cantidad de langosta, un codiciado producto de exportación, sobre todo hacia Estados Unidos.
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Pero entre los buzos de la Mosquitia sólo existe el subir y bajar, tan profundo como sea posible y tan rápido como se pueda, todo con tal de conseguir la mayor cantidad de langosta, un codiciado producto de exportación, sobre todo hacia Estados Unidos. AP Foto/Rodrigo Abd
Los botes, donde pasan días jugando cartas o charlando entre ellos cuando no están buceando, suelen tener equipo de seguridad rudimentario y utilizan tanques y máscaras gastadas por los años.
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Los botes, donde pasan días jugando cartas o charlando entre ellos cuando no están buceando, suelen tener equipo de seguridad rudimentario y utilizan tanques y máscaras gastadas por los años. AP Foto/Rodrigo Abd
No es claro cuántos se han visto afectados por el síndrome, pero todos coinciden en que es un gran número para esas pequeñas comunidades. En la imagen, del 30 de enero de 2018, el buzo misquito Charles &quot;Charly&quot; Meléndez, de 28 años, es cargado por su hijo Jason, de 10 años, y su esposa Kenia en la costa de Puerto Lempira, Honduras.<br/>
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No es claro cuántos se han visto afectados por el síndrome, pero todos coinciden en que es un gran número para esas pequeñas comunidades. En la imagen, del 30 de enero de 2018, el buzo misquito Charles “Charly” Meléndez, de 28 años, es cargado por su hijo Jason, de 10 años, y su esposa Kenia en la costa de Puerto Lempira, Honduras.
AP Foto/Rodrigo Abd
Jorge Gómez Santos, expresidente de la Asociación de Misquitos Hondureños de Buzos Lisiados, dijo que al menos 2,200 misquitos trabajan actualmente en los botes, y que desde 1980 al menos 1,300 han quedado afectados por el síndrome de descompresión. Gómez, quien usa una silla de ruedas para moverse, dijo que sólo en 2018 han muerto 14 buzos.
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Jorge Gómez Santos, expresidente de la Asociación de Misquitos Hondureños de Buzos Lisiados, dijo que al menos 2,200 misquitos trabajan actualmente en los botes, y que desde 1980 al menos 1,300 han quedado afectados por el síndrome de descompresión. Gómez, quien usa una silla de ruedas para moverse, dijo que sólo en 2018 han muerto 14 buzos. AP Foto/Rodrigo Abd
En un estudio de hace más de una década citado por la Organización Panamericana de la Salud se reportó que había alrededor de 9,000 buzos en la región de la Mosquitia, y que cerca de 4,200, el 47%, estaban lisiados por el síndrome.
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En un estudio de hace más de una década citado por la Organización Panamericana de la Salud se reportó que había alrededor de 9,000 buzos en la región de la Mosquitia, y que cerca de 4,200, el 47%, estaban lisiados por el síndrome.AP Foto/Rodrigo Abd
Un buzo recibe 75 lempiras (tres dólares) por una libra de langosta y unas siete lempiras (28 centavos de dólar) por cada pepino de mar.
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Un buzo recibe 75 lempiras (tres dólares) por una libra de langosta y unas siete lempiras (28 centavos de dólar) por cada pepino de mar. AP Foto/Rodrigo Abd
Así que le apuestan sobre todo a la langosta: cada buzo pesca un promedio de 10 libras al día, sin importar que algún día se vean afectados.
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Así que le apuestan sobre todo a la langosta: cada buzo pesca un promedio de 10 libras al día, sin importar que algún día se vean afectados. AP Foto/Rodrigo Abd
El síndrome de descompresión es tratable. Cuando las personas lo sufren, se recomienda una terapia en una cámara hiperbárica, donde los pacientes respiran más oxígeno del que podrían respirar bajo la presión normal del aire con el propósito de restaurar los tejidos. En la imagen, Misael Banegas, paralizado por el síndrome de descompresión, es levantado por un terapeuta físico para llevarlo a una cámara hiperbárica en el hospital de Puerto Lempira, Honduras.
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El síndrome de descompresión es tratable. Cuando las personas lo sufren, se recomienda una terapia en una cámara hiperbárica, donde los pacientes respiran más oxígeno del que podrían respirar bajo la presión normal del aire con el propósito de restaurar los tejidos. En la imagen, Misael Banegas, paralizado por el síndrome de descompresión, es levantado por un terapeuta físico para llevarlo a una cámara hiperbárica en el hospital de Puerto Lempira, Honduras. AP Foto/Rodrigo Abd
Cada minuto que pasa desde el momento que un buzo sufre del síndrome de descompresión vale oro. Sin embargo, en la mayoría de casos, los pacientes llegan 24 o 48 horas más tarde desde el primer síntoma de mareo o parálisis que siente el paciente. Las distancias son largas y los barcos pesqueros no disponen de lanchas con motores robustos para llegar rápido a Puerto Lempira.
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Cada minuto que pasa desde el momento que un buzo sufre del síndrome de descompresión vale oro. Sin embargo, en la mayoría de casos, los pacientes llegan 24 o 48 horas más tarde desde el primer síntoma de mareo o parálisis que siente el paciente. Las distancias son largas y los barcos pesqueros no disponen de lanchas con motores robustos para llegar rápido a Puerto Lempira. AP Foto/Rodrigo Abd
Según Cedrack Waldan Mendoza, el fisioterapeuta que opera la cámara hiperbárica donde se tratan los buzos, la difícil situación económica de los buzos no ayuda a combatir el problema: “Algunos así como están regresan al buceo; uno se los encuentra en la calle y les pregunta por qué van y ellos responden que es porque sus hijos tienen hambre”, cuenta. “Cuando a uno le dicen que los hijos tienen hambre entonces para qué hacer una segunda pregunta, eso da pesar”.
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Según Cedrack Waldan Mendoza, el fisioterapeuta que opera la cámara hiperbárica donde se tratan los buzos, la difícil situación económica de los buzos no ayuda a combatir el problema: “Algunos así como están regresan al buceo; uno se los encuentra en la calle y les pregunta por qué van y ellos responden que es porque sus hijos tienen hambre”, cuenta. “Cuando a uno le dicen que los hijos tienen hambre entonces para qué hacer una segunda pregunta, eso da pesar”. AP Foto/Rodrigo Abd
El gobierno de Honduras dice que la pesca del crustáceo le significó 40 millones de dólares en 2017. Prácticamente la totalidad de las ventas son para el mercado de Estados Unidos.
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El gobierno de Honduras dice que la pesca del crustáceo le significó 40 millones de dólares en 2017. Prácticamente la totalidad de las ventas son para el mercado de Estados Unidos. AP Foto/Rodrigo Abd
Los buzos son el eslabón más vulnerable y vital del engranaje que hace funcionar la industria de la langosta. En esta fotografía del 2 de septiembre de 2018, Sonia Willis (izquierda) llora sobre el ataúd que contiene los restos de su hijo de 31 años, el buzo misquito Oscar Salomón Charly, durante un velorio en su casa ubicada en Cabo Gracias a Dios, Nicaragua.
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Los buzos son el eslabón más vulnerable y vital del engranaje que hace funcionar la industria de la langosta. En esta fotografía del 2 de septiembre de 2018, Sonia Willis (izquierda) llora sobre el ataúd que contiene los restos de su hijo de 31 años, el buzo misquito Oscar Salomón Charly, durante un velorio en su casa ubicada en Cabo Gracias a Dios, Nicaragua. AP Foto/Rodrigo Abd
fuente https://www.univision.com/noticias/america-latina/en-fotos-el-drama-de-los-pescadores-de-langosta-en-honduras-que-terminan-su-vida-en-silla-de-ruedas-fotos

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