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Redes de pesca ilegales atrapan delfines, ballenas y otras especies protegidas

El mes pasado, Carmelo Isgrò recibió una llamada telefónica de los guardacostas italianos. Un cachalote de 24 pies había sido encontrado agitándose en las aguas al norte de Sicilia, tratando desesperadamente de escapar de una vasta red de arrastre ilegal. “Me pidieron que los ayudara a soltarlo porque tengo mucha experiencia con este tipo de redes”, cuenta Isgrò, biólogo marino y director del Museo del Mar en la ciudad siciliana de Milazzo. “Así que conseguí un cuchillo muy grande y me fui de inmediato”, agregó.

Isgrò formaba parte de un equipo de buzos que intentó durante 48 horas liberar a la inquieta ballena hembra, mientras la trampa de millas de largo se hundía gradualmente en su piel gruesa. “Fue una operación muy difícil porque la ballena era muy poderosa, y si te golpea la cola te pueden matar”, dice Isgrò. El equipo pudo quitar partes de la red, pero la ballena, cuya cola aún estaba enredada, se sumergió profundamente en el océano y perdió el rastro.

Las autoridades dicen que ha aumentado el uso de estas redes ilegales de deriva, denominadas “muros de la muerte” debido a su impacto mortal en la vida marina. Las cifras muestran que solo la guardia costera italiana ha incautado 100 km (62 millas) de redes de deriva en lo que va de 2020, en comparación con 60 km en todo 2017, y los expertos dicen que es probable que esas cifras sean una gran subestimación.

Con una longitud de hasta 50 km y 50 m de profundidad, las redes de deriva, generalmente hechas de malla fina suspendida de boyas a lo largo de las rutas de migración de peces, fueron prohibidas en aguas internacionales por la ONU en 1992 para cualquier longitud superior a 2,5 km, debido a las altas tasas de captura incidental para especies de delfines, ballenas, tiburones y tortugas marinas. Desde 2002, su uso está prohibido en aguas de la UE, independientemente del tamaño, cuando se utiliza para capturar especies altamente migratorias como el atún y el pez espada.

“El impacto de estas redes de deriva es absolutamente desastroso”, dice Vanya Vulperhorst, directora de campaña de pesca ilegal, no declarada y no reglamentada en Oceana Europe, una organización de conservación sin fines de lucro que ha investigado la pesca ilegal con redes de deriva en el Mediterráneo. “Son indiscriminados en lo que atrapan, y el resultado es que las especies en peligro y protegidas están siendo asesinadas en grandes cantidades”.

Una investigación publicada el mes pasado por la Universidad de Padua encontró que una cuarta parte de los cetáceos, como el cachalote del Mediterráneo atrapado, que está en peligro de extinción , que vararon en la costa de Italia en los últimos años murieron debido a la actividad humana, siendo las redes ilegales de deriva una causa principal.

La captura incidental de la pesca, parte de la cual se debe a las redes de deriva, representó la muerte de más de 300.000 ballenas pequeñas, delfines y marsopas en 2008, según WWF , y esa cifra es probable que se haya duplicado desde entonces. Entre 11 y 26 millones de toneladas de pescado, con un valor estimado de hasta 23.500 millones de dólares (17.900 millones de libras esterlinas), se capturan por medios ilegales, no declarados y no regulados cada año, según un estudio de 2009 .

Las redes de deriva, baratas, rentables y fáciles de desplegar, siguen siendo populares como método de pesca comercial, especialmente para especies de mar abierto como el pez espada, ya que permiten capturarlas rápidamente en grandes cantidades.

Los activistas argumentan que una legislación limitada y complicada con una serie de lagunas ha permitido que prospere la pesca ilegal con redes de deriva. La práctica se ve ampliamente en el Mediterráneo y se ha extendido a través del Atlántico y al Océano Índico y al Pacífico.

“Es un conjunto desordenado de leyes, regulaciones y moratorias”, dice Valeska Diemel, directora internacional de FishAct, una organización sin fines de lucro con sede en Alemania. Las leyes difieren entre aguas nacionales e internacionales, agrega, y las prácticas que son legales en el Atlántico son ilegales en el Mar Báltico, donde el uso y mantenimiento de redes de enmalle a la deriva está totalmente prohibido desde 2008. “Este es un problema cuando se trata de hacer cumplir, porque hay áreas en las que está muy claro cuáles son las leyes, pero hay áreas en las que creo que las agencias ni siquiera están seguras”, dice.

Francesco Mirabito, un activista ambiental con base en Sicilia, dice que los pescadores también están eludiendo las sanciones al cargar redes legales más pequeñas conocidas como ferrettara a bordo y luego unirlas una vez en el mar.

“En las regulaciones de la UE, la definición de las redes no es lo suficientemente precisa”, dice. “Los pescadores en los muelles son realmente tranquilos, haciendo todo a la luz del día porque saben que no los atraparán. Luego, en el mar, saben que es imposible que las autoridades los controlen a todos. Incluso si se confiscan sus redes, no es gran cosa: se fabrican en China por una décima parte del precio que solía costar”.

Un portavoz de la Comisión General de Pesca del Mediterráneo dice que “apoya activamente todos los esfuerzos para luchar contra la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada”, incluidas las solicitudes de información periódicas a los países para garantizar el cumplimiento legal.

Pero los ambientalistas temen que los gobiernos se hayan mostrado reacios a imponer sanciones a las poderosas industrias pesqueras, señalando un esfuerzo fallido de la Comisión Europea para prohibir el uso de cualquier tipo de red de deriva para pescar en aguas de la UE. Greenpeace y el Instituto de Investigación Tethys, una organización sin fines de lucro con sede en Milán para la investigación y conservación de cetáceos, escribieron una carta el mes pasado a la ministra de agricultura de Italia, Teresa Bellanova, solicitando una prohibición total de las redes de deriva y poderosas sanciones para los infractores de la ley.

“Esta destrucción está sucediendo ante nuestros ojos”, dice Raúl García, oficial de pesca de WWF España, quien ha estado investigando redes de deriva desde 2002. “Ha sido durante años. Tenemos que actuar antes de que sea demasiado tarde”.

https://www.ecoportal.net/paises/redes-de-pesca-ilegales/

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