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Mientras preparamos la navidad, otros viven su pasión

Hace unas noches recibí un correo electrónico con un informe de trabajo.
Mientras digería las cifras, mi mujer estaba hablando por teléfono con mi suegra sobre cómo organizar la cena de Nochebuena con regreso a casa a las 10, las restricciones de la pandemia.

Mi hijo se enteró por la TV  de que habrá un partido de futbol; Mientras tanto, mi otro hijo charlaba con compañeros del colegio.
Nuestro mundo. Nuestras vidas.
Al mismo tiempo, pero en un mundo muy lejos de nosotros (en el espacio y en el espíritu) Jean Le Cam recuperó a Kevin Escoffier de las gélidas aguas del Atlántico Sur; de noche, con 35 nudos de viento y 5 metros de ola.
Sí, porque mientras navegamos entre los correos electrónicos, y nuestras vidas, un grupo de temerarios se enfrenta a la Vendée Globe, el desafío más duro concebido por el hombre: la vuelta al mundo en un velero, dando la vuelta a la Antártida, sin paradas y en solitario.
Dicho esto, puede parecer nada (para nosotros que estamos acostumbrados a lidiar con imprevistos como un pinchazo de una rueda de la bicicleta), pero que en realidad es algo extraordinario.
Intento hacer justicia a lo que pasó.
Kevin Escoffier, tercero en la clasificación en ese momento, se encontraba solo en su barco (PRB), en medio del Pacífico Sur, a mil kilómetros del Cabo de Buena Esperanza. Había 40 nudos de viento (para tener un metro de comparación, el viento ya es tan fuerte desde los 35 que los aviones no despegan) y un mar tormentoso. Kevin está en cubierta, el bote va rápido, y todo parece estar -relativamente- bueno, cuando cruza un “tren” de olas rebeldes, logra atrapar bien a un par de ellas, pero la tercera se estrella en la cubierta con fuerza inesperada, y siente un ruido horrible.
Kevin ha hecho más de una vuelta al mundo y ha visto muchas, pero por un momento no puede creer lo que ve: su barco se ha roto literalmente en dos y la proa se eleva 90 ° hacia el cielo. Pero no tiene tiempo para quedarse sin palabras frente a esa increíble visión: tiene la frialdad de correr inmediatamente bajo cubierta (incluso desde aquí tendrá la vista inusual del mar abierto en la proa), enviar una señal de alarma: “Me estoy hundiendo, no es una broma. Mayday ”y se puso el traje de supervivencia.
Unos segundos y el agua lo invade todo, los sistemas eléctricos están en cortocircuito y Kevin no puede evitar saltar a la balsa salvavidas; desde allí verá a su amado barco hundirse en medio de la tormenta, solo para quedarse solo.
Solo, en una balsa de un par de metros cuadrados, haciendo olas de cinco metros hacia arriba y hacia abajo.
Solo, sin siquiera haber podido salvar el teléfono satelital.
Solo, en medio del océano tormentoso, fuera del alcance de helicópteros y cualquier medio de rescate, a más de mil kilómetros de tierra firme.
Solo, con una certeza y una esperanza: ninguna ayuda podría haber llegado de nuestro mundo, el mundo gris de la organización y la burocracia, los barcos y los ejércitos; los únicos que pudieron ayudarlo fueron los miembros de su extraño mundo, poetas locos y soñadores que se atrevieron a desafiar los poderes de la naturaleza en coloridos botes de doce metros, sin más ayuda que su propia preparación y coraje.
Y así fue exactamente: la dirección de la regata comunica las coordenadas del naufragio a los barcos más cercanos. El más cercano es Jean Le Cam, sesenta y un marinero de 61 años Galardonado navegante oceánico, que en la última edición de la misma regata a su vez naufragó, y salvó (a veces la vida es maravillosa) por PRB, el barco que acaba de hundirse.
Jean al timón de su barco (Yes we Cam) llega al lugar unas tres horas después del naufragio con 35 nudos de viento y olas desde cinco metros. Traducido a términos terrestres, significa olas tan altas como un edificio de dos pisos y viento que “rompe las ramas de los arboles y hace imposible caminar contra el viento” (cf. Escalera Beaufort).
Jean localiza la balsa de Kevin, se acerca a él y se da cuenta de que en esas condiciones, y sin asistencia motora, la recuperación es demasiado arriesgada. Entonces le grita a Kevin que espere y se va a realizar las operaciones para arrancar el motor (que en esas embarcaciones se usa solo para maniobras en puerto y emergencia, y está sellado), con la idea de permanecer a la vista de la balsa. hasta que las condiciones del mar (que se espera que se atenúen) hagan que la recuperación sea más segura. Pero como en los grandes guiones, algo sale mal y el motor se niega a arrancar.

Al final vuelve a salir, resignado a prescindir del motor, y se da cuenta con consternación de que la situación ha cambiado: ha oscurecido y va a la deriva a favor del viento de la balsa, que mientras tanto ya no es visible. A Jean no le queda nada más que hacer que navegar contra el viento, poniéndose contra el viento (¡con ese viento y ese mar!) Para buscar a Kevin en la noche.
No es fácil buscar algo en el agua con un mar embravecido, la búsqueda se vuelve tridimensional: el buscador y el objeto pueden estar muy cerca pero no ser visto porque uno está en la cresta y el otro en el hueco. de la próxima ola; los momentos de visibilidad mutua se reducen a cuando ambos están en las crestas, o en el hueco de la misma ola.
Me imagino su angustia al pensar en haberlo encontrado y luego perderlo de vista, y solo puedo adivinar -como marinero de agua dulce que soy- cuántas habrá dicho contra ese maldito motor que le hizo perder el tiempo.
Pero Jean no se rinde, y en ese lío, solo en medio de la nada, con el barco subiendo y bajando como una montaña rusa, de repente ve algo, como un destello que de vez en cuando aparece en las olas. Teme que sea solo un reflejo de la luna en alguna cresta, pero se acerca. La luz aparece y desaparece, la pierde de vista, cree que la ha imaginado, pero luego por un momento, mientras desciende de una ola otra pared de agua la levanta a plena vista, antes de que vuelva a desaparecer: la balsa de Kevin. !
Cuando se acerca a él, por más cerca que pueda estar en esas condiciones, Kevin le pregunta “¿vendrás más tarde?” y Jean debió haber dicho – por supuesto en francés – algo como: “¡Joder! ¡Tenemos que hacerlo ahora! ” y le arroja el chaleco salvavidas, sujeto con una cuerda.
Y aquí necesitamos una explicación final, para entender el drama de la recuperación así realizada, y por qué en un principio Jean había querido posponerlo en espera de condiciones más favorables.
En primer lugar, en esas aguas heladas, el traje de supervivencia garantiza la estanqueidad durante aproximadamente una hora, luego, gradualmente, se produce la hipotermia y la muerte.
En un mar en tales condiciones, es imposible mantener el barco quieto, y mucho menos la balsa. Y de nuevo, con cinco metros de ola y sin motor, es impensable acercar el barco y la balsa, para permitir un traslado “seco”. Y con el traje de supervivencia, flotas, pero no puedes nadar.
Y así, cuando Jean decidió “¡tenemos que hacerlo ahora!” sabía bien que la operación no tenía margen de error: en el momento en que Kevin dejara la balsa, ésta se alejaría y sería inalcanzable para él. Además, una vez que Kevin estuvo en el agua, por la noche con esas olas habría sido prácticamente invisible, y si Jean no lo hubiera atrapado habría tenido que maniobrar a vela para regresar a él y probablemente no lo hubiera encontrado en horas.
Pienso en nosotros, marineros dominicales, que seguros en las tranquilas aguas del puerto, con el barco en la popa a un cuarto de nudo, lanzamos el cabo de amarre al marinero parado en el muelle a un metro de distancia. Lo único que está en juego es el riesgo de un tonto. Sin embargo, a veces cometemos errores.
Y me imagino a Jean que de noche, en medio del océano con treinta y cinco nudos de viento y cinco metros de ola, en una situación en la que es difícil ni siquiera ponerse de pie, tira la cuerda a los brazos extendidos de esa balsa. que sube y baja., sabiendo que la vida de Kevin está en juego.
No sabemos si lo atrapó, o si el chaleco salvavidas cayó al agua cerca de la balsa.
Sabemos con certeza que en algún momento Kevin tuvo que dar un salto de fe, y dejó la balsa para lanzarse a las negras y heladas aguas, con la certeza de que, si no podía soltarse de esa línea, de alguna manera Jean l ‘ se habría detenido en el barco y lo habría salvado.
Y de alguna manera Jean logró llevarlo hasta la popa de Yes We Cam (obviamente sin ninguna escalera o asidero) y con un esfuerzo sobrehumano mutuo lograron traer a Kevin a bordo.
El resto son abrazos, lágrimas y Kevin vagando por los tambuchos de Yes We Cam en busca de la reserva de vino que se rumorea que Jean siempre lleva consigo en sus regatas alrededor del mundo.
Me gusta pensar que encontraron esa reserva y ya está. Tal vez dejando algunas botellas a un lado, para descorchar en la próxima aventura.
Hay otro mundo además del de facturas y cenas, papá y bares cerrados.
Hay un mundo hecho de icebergs y tormentas, de majestuosos albatros y hombres con corazones tan grandes como el océano.
Me gusta pensar que contárselo es una forma de rendirle homenaje.
Y me gusta soñar que leer estas historias de alguna manera nos ayuda a liberarnos de nuestras miserias y nos hace dar unos pequeños pasos hacia algo más puro.

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